回顧過去這幾年跌跌撞撞的創業經驗,我偶爾會想,我是怎麼走上所謂創業這條路的,在許多人眼中,我是個不折不扣的工作狂,我未曾思考什麼是「工作的意義」,我甚至曾在父母親建議我不要走上創業這麼辛苦的一條路時,跟父母說:「我身上跟你們一樣,流著創業的血,你們阻止不了我的」。 事實上,「創業」二字對我而言,所代表的意義微乎其微,因為即使我沒有選擇創業一途,我依然會是個工作狂,因為對我而言,努力工作、放手工作,就是一種生命的意義、一種生活風格。 閱讀堀江貴文先生的《零》,有很深刻的感受,「工作」、「創業」對於堀江貴文先生的意義,就如同書中所說,未必是發起某種全新事業,只要主動、致力於工作,過程本身就是一種創業,重點不在於創業與否,而是做自己想做的事情,並且讓自己想做的事情有價值,過程中為自己所創造的成就感與滿足、為社會創造的價值或就業機會、為股東創造的利益,都是極有意義的。 堀江貴文先生的《零》重新詮釋了他對創業、工作的看法,無論你是專業工作者、蠢蠢欲動想創業的準創業者,或是已經走上創業不歸路的創業者,《零》一書除了可以讓自己重新思考創業、工作的意義之外,也別忘了時時提醒自己,適時歸零。

回顧過去這幾年跌跌撞撞的創業經驗,我偶爾會想,我是怎麼走上所謂創業這條路的,在許多人眼中,我是個不折不扣的工作狂,我未曾思考什麼是「工作的意義」,我甚至曾在父母親建議我不要走上創業這麼辛苦的一條路時,跟父母說:「我身上跟你們一樣,流著創業的血,你們阻止不了我的」。

事實上,「創業」二字對我而言,所代表的意義微乎其微,因為即使我沒有選擇創業一途,我依然會是個工作狂,因為對我而言,努力工作、放手工作,就是一種生命的意義、一種生活風格。

閱讀堀江貴文先生的《零》,有很深刻的感受,「工作」、「創業」對於堀江貴文先生的意義,就如同書中所說,未必是發起某種全新事業,只要主動、致力於工作,過程本身就是一種創業,重點不在於創業與否,而是做自己想做的事情,並且讓自己想做的事情有價值,過程中為自己所創造的成就感與滿足、為社會創造的價值或就業機會、為股東創造的利益,都是極有意義的。

堀江貴文先生的《零》重新詮釋了他對創業、工作的看法,無論你是專業工作者、蠢蠢欲動想創業的準創業者,或是已經走上創業不歸路的創業者,《零》一書除了可以讓自己重新思考創業、工作的意義之外,也別忘了時時提醒自己,適時歸零。

按:本文為 2014 年 5 月為堀江貴文先生的《零》一書的中文版推薦文,近日生活有感,特地翻出來閱讀一番、發布於此。

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Gibson 基金會在背後贊助的超大藝術吉他,圖中這把名為 Rockabilly
Gibson 基金會在背後贊助的超大藝術吉他,圖中這把名為 Rockabilly

第一次對 Austin 留下深刻印象是因為 Twitter、Foursquare 都曾在十多年前的 SXSW 有驚人之舉 — — Twitter 在 SWSX 的 party 亮相、Foursquare 則幾乎是靠 SXSW 發表產品 — — 當時只知道,Austin 是現場音樂之都,身為一個 Rocker 的我,自然對 Austin 留下了深刻印象。

後來聽說,Austin 又稱是 Silicon Hills 矽丘,不去矽谷的話、來矽丘看看似乎滿有意思,既是 Rocker 又是 Entrepreneur 的我自然對這裡產生了不少好奇與嚮往。

去年,看到 Elon Musk 要將 Tesla 總部搬到 Austin,想說來跟他當鄰居也滿有趣的,總之,基於種種因素,出國闖蕩的第一站就決定是 Austin 了。

航班抵達 Austin 國際機場,我幾乎是第一刻就確定來 Austin 是對的,機場裡有個大大的看板寫著 Keep Austin Weird,原以為這句話只會在市區裡看到,沒想到機場就有;等行李的時候隨即看到 Gibson 基金會在背後贊助的超大藝術吉他(圖中這把名為 Rockabilly),雖然我不是來這裡搞音樂的,但就在當下,心中的振奮難以言喻,覺得也太酷了吧!

在 Austin 待了一陣子,一直沒有好好分享些心得、記錄一下在德州的經歷,此篇作為引子、後續有時間時,偶爾分享我的矽丘創業筆記,一個 SaaS 軟體新創在北美闖蕩的歷程。

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Teachify 開課快手 —— 協助內容創作者輕鬆建立、經營網站

很高興在此與各位分享, Teachify 開課快手即將進入公開測試階段,正式結束我們長達 20 個月的封閉測試。對我們公司,以及參與我們早期測試、開始決定採用我們服務的每一位合作夥伴,我們除了感恩,還是感恩,在此想跟各位分享我們在封測後預計推出的一些調整與新功能,以及分享我們在封測期間所達成的一些成果。

封測結束後的調整

結束封測,也代表著幾件事情:

1我們現階段的產品功能將會變得更好用,這不僅是我們的承諾,也是我們團隊日以繼夜不斷的作為與實踐;過去我們曾有許許多多的 bug,我們感謝各位的包容,未來我們將會在網站外觀易用性、UI/UX 等持續改善,期望我們的產品能為你帶來更好、更順手的使用體驗。

2我們將陸續推出完整的使用教學、實戰案例分享。過去我們在許多功能尚未完善、新功能也持續在開發的過程中,未能推出非常完整的使用教學,我們僅有的是許多較為零散的文章以及很努力的客服,我們也會開始在這方面多加投入,讓我們的可靠度變得更好。

3我們已開放自助開通的註冊功能,也即將推出針對正式上線後的全新價格方案與相關合作優惠,敬請期待。

封測期間我們做了些什麼?

長達 20 個月的封閉測試期間,可分為兩個階段,一是探索期,二是轉型期。

探索期經歷了大約 8 個月的時間,隨著我們持續與早期的使用者對話、不斷試錯、不斷迭代產品,感謝曾經參與這個階段的每一位講師、創作者以及公司們,因爲你們,我們才能走到今天,準備邁入下一階段。

接著是轉型期,我們漸漸理解到我們有些事情做得不太好,方向不對、不夠聚焦等,我們陸續做出了許多調整,產品持續改善,並且開始邀請更多有才華的夥伴加入我們團隊,讓我們更加把勁為我們想一同成就的願景,一起努力,這段期間大約將近 12 個月,有幾個數字與各位分享:

  • 轉型期 vs. 探索期,採用 Teachify 的客戶數成長了將近 6 倍;
  • 線上銷售營業額超過新台幣 1 億元;
  • 透過 Teachify 管理的產品總數有超過 1,400 個;
  • 已經採用 Teachify 建立的網站超過 100 個;
  • 所有的線上課程網站,會員總數超過 11 萬人;

以上這些數字,就我們團隊來說,很重要,這些數字證實了我們當初的一些假設,驗證了我們持續調整、迭代的產品似乎有在正確的方向上。

更重要的是,回到我們的創業初衷與信念,這些數字印證了我們的想法,我們相信創作者、講師們,無論你關注的是大眾型主題還是小眾主題,都具有分享的價值與潛力

曾有多次跟創作者交流的過程,創作者跟我們說,他們經營的主題很冷門,但從經營成績來看,他們每個月穩穩的創造了五位數甚至六位數的營收,這代表著各種大大小小的主題都有分享的價值,創作有價,而且有了這些營收,他們可以持續創作、持續造福喜歡他們的粉絲、學員們。

除了以上幾個數字,特別想分享一個有趣的數字:我們處理的影音串流流量是 PB 等級,1,000 GB 大約等於 1TB,1,000 TB 大約等於 1PB,過去這一年來看著我們的流量持續提升、大量的影音內容陪著許多人成長、進修或是得到消遣娛樂 —— 我們也服務影劇類、電影類網站建置 —— 這一切不僅非常有趣,也為我們的產品在不同領域、拓展了不同的可能性。

產品功能預告

高互動直播

目前,我們使用 Amazon AWS 全球部署的雲端服務,提供高穩定度、速度流暢的影音串流體驗,你不僅可以同時提供網站服務給上千、上萬人在網站上觀看影片,許許多多的創作者透過銷售影片創造了可觀的收益。

隨著我們正在封測中的新功能 —— 高互動直播 —— 即將逐步推出,你可以想像直播到一半時開始進行無縫整合、流暢的行動呼籲、購物結帳流程,直接完成刷卡結帳,多麼棒的體驗。

更好用的網頁編輯器

我們團隊自行開發了一套網頁編輯系統,讓你可以自行編輯使用 Teachify 開課快手所建置的網站上的頁面,效果如下:

OnlyTalk 只有講座https://www.onlytalk.com.tw

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畫面中的廣告看板,是動態置入畫面的

上圖中的廣告看板,實際上並不存在,而是事後置入畫面,這沒什麼;實際上這是一部影片,AI 動態在影片中的每一個影格,考慮的光影、角度,以非常逼真的方式將廣告看板放進畫面,這就有難度了。

如果你是影劇產業或數位廣告的從業人員,或是對 AI 的應用、影像科技的發展很有興趣,建議一定要花點時間看以下這段影片,10 秒鐘你就會看懂了(我看了好幾次,觀察細節,真是太厲害)。

Mirriad 的展示影片

看完了,我是覺得印象深刻,不曉得你覺得如何?

「透過軟體運算,即時改變影片中的場景」,這樣的技術叫做「虛擬廣告」(Virtual Advertising),或是更道地的說法,姑且就叫「移花接木影像廣告技術」,這樣的技術算是廣義的人工智慧其中的一種應用,如果有興趣深入研究的讀者,可以往「電腦視覺」(Computer vision)領域探索。

影片中我們注意到了幾件事:

  1. 原本場景中不存在的物品,以非常逼真的方式出現
  2. 事後放進場景的物體,考慮到了呈現的角度、光影效果
  3. 新出現的物體,也考慮到了遮蔽物與物體的前後順序,呈現了該有的遮蔽效果
  4. 包括「新增」、「修改」、「取代」原有物體的效果也都呈現了(當然也包括了移除不必要的物體的技術)

看完這段影片,我們也可直接聯想到這是廣告置入的全新應用,以這段短短 70 秒的影片,我們看到了幾種形式的廣告版位(ad spaces, placements):

  • 常見的戶外廣告(大樓牆面及頂樓看板、路邊 T-bar 看板、公車站廣告)
  • 影片場景的門面置換(本來不是咖啡店,變成某品牌咖啡店)
  • 影劇場景經常有的商品置入(咖啡杯、桌面立牌)
  • 戶外數位看板、數位海報
  • 場景中不存在的建築物,變成某品牌賣場
  • 球場中的廣告看板
  • 場景中的人物,手上拿的報紙,出現了本來不存在全版廣告
  • 場景中,馬路上本來不存在的車子出現了、不存在的筆電出現了
  • 正在移動中的公車,車體廣告
  • 幫場景中的紅酒換個品牌、水上運動的背心加個商標

電影、戲劇的每一幕,都形成了全新的廣告投放標的,創造了具有極大想像空間的各種可能性與驚人的廣告庫存。

類似的虛擬廣告技術,不僅是 AI 技術、電腦視覺技術(Computer vision)在商業場景很簡單易懂的應用,可增強人們對於 AI 應用的理解與信心,也同時為數位廣告以及影劇兩個產業帶來了許多可能的變革與全新的商機

1. 顛覆了廣告銷售的流程

傳統流程:先拉贊助、討論劇本與場景,開拍置入。

新流程:影劇拍攝完成,畫面提供給潛在贊助商參考,有興趣的指定畫面、指定版位,根據預算決定投放的秒數、畫面的細緻度、場景的豐富程度等。

未來影片在拍攝的過程中,許多場景佈置、道具製作、印刷輸出的成本也可省下許多,對導演、劇組人員來說,便可更專注在創作、演出本身。

2. 顛覆了影劇廣告的賣法

既然影片中的廣告是動態置入的,傳統廣告領域的「上架、下架」概念,就自然而然地進入影劇廣告。

影劇的置入可以針對觀眾的「區域、語言、文化」的選擇性,例如韓劇最常看到的 Subway,過去只能在韓國拉一次當地的 Subway 的贊助,如今播到台灣來,可以有機會直接置換為台灣的 Subway。

接著,也出現了「檔期」的選擇性,影片中正在跑的廣告可針對贊助商的檔期需求進行規劃。

接著,就出現了「競價」與各種銷售模式的可能性,隨著影片播放量、收視率的高低,贊助商可透過動態競價或是包版位的方式,創造最有效益的廣告活動。

3. 顛覆了影劇廣告的生命週期,改變影劇的長期獲利模式

過去,置入廣告像是一種賭注,或是一種固定的品牌行銷預算,如果剛好置入的戲劇爆紅,那就賺到。相對來說,某些影劇在上映前乏人問津,價碼普通,然而上映後不僅爆紅,而且開始輸出到其他國家,甚至是幾年後透過串流平台還持續有細水長流的效益,過去的傳統模式,這方面的廣告效益就僅止於一種模式:後製完成的那一刻,一切就沒得改變了(於是後來開始出現用節目冠名的方式來拉廣告贊助)。

未來,一切變得不一樣,廣告投放可依據目前線上串流平台的播放量、觀眾的喜好還有實際播放的區域,動態插入各種廣告,這類技術的下個階段將可能發展出另一種全新的銷售模式,例如事先定義好的影劇廣告版位,未來的樣貌可能像是:

  • 廣告版位:「書桌上有空間可置入罐裝飲料、畫面共出現 7 次、平均 1.3 秒,全劇共出現 9 秒」
  • 庫存預估:預計明天在台灣將有 20 萬人觀看、60% 的人會看完整部影片的廣告效益。
  • 價格:以每千次有效觀看的單價競標或是包版競價。

目前線上串流影音平台是兵家必爭之地,下一波的戰爭比的不僅是手上的特色人氣影劇的數量、獨家授權,虛擬廣告技術創新將會使競爭的主戰場轉往其他新戰場,透過廣告來創造比訂閱制更多元的獲利來源、創造更龐大的商業利益肯定是很有可能的。

想到這,不禁興奮了起來,這類技術可為影劇產業及數位廣告產業帶來更多商機。

以前聽過一句話,大意是說,曾經全世界最聰明的人都跑去華爾街,想盡辦法創造各種人們聽不懂的金融商品,於是就能賺大錢了;而現在,全世界最聰明的人都跑去做廣告,想盡辦法找到各種讓人們看到廣告、點擊廣告的方法,於是就能賺到錢了。

註:

  1. 中文的維基百科沒人編「Virtual Advertising」這條目,我順手開了中文條目在此:虛擬廣告
  2. 現在許多職業賽事的運動場上也有類似的廣告投放技術,在家看電視或是網路串流的觀眾也會看到透過軟體合成的動態廣告看板,這類廣告統稱叫 Virtual Advertising 虛擬廣告。
  3. 開頭的影片是 Mirriad 這家公司的火力展示;這家公司在最近宣布與騰訊合作,因此可以看到影片中的場景有騰訊戲劇的影子。從 Mirriad 的新聞稿看來他們稱呼這套技術為 「Native In-Video Ads」。

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小林跟我分享的眾多故事裡,印象最深刻的一次,算是特別有趣也特別無趣;可說是餘音繞樑、三日不絕,也可說是美好的對話嘎然而止。

可愛小貓,與本文無關(credit: https://unsplash.com/photos/PsFMBi5--vk

我有個好朋友,姑且稱他為小林。

小林作為幾年前 App 創業浪潮的其中一份子,平常的生活除了專注在自己的產品開發之外,不外乎就是花時間上網看看新聞、刷刷社群媒體,關心產業動態及各新創團隊的發展,對於業界許多知名人士的奇聞軼事、近期發展也經常是如數家珍、講到口沫橫飛。

身為一個創業者,參與各種社群活動、聚會、比賽、展覽、成果發表會活動是常有的事,這種不專注於經營事業、把時間花在外部活動的行為,我年輕時也曾經歷,也算能理解這個階段的需求與心境。

這位小林屬於我的朋友之中特別積極的,他總是能找到厲害的業界前輩,向其請教創業經驗、虛心聽取建議。就連小林與我的認識經過,也是因爲他發現自己的表親與我曾是同窗,才因此有緣相識。

聽小林分享他與業界前輩交流的故事,總能讓我也跟著獲益匪淺、如沐春風,這些厲害的前輩們不僅是前輩,也很謙卑,總說自己的經驗不足為外人道,所以真正精彩的故事總是私底下才有機會聽到。

尤其許多內心的煎熬、痛苦、掙扎、取捨與無奈等寶貴的人生智慧,更是真正有勝讀十年書之感。

每次有機會跟小林見面,一定會交流的話題便是他與幾位人生導師、創業導師的交流,有時聽得我如癡如醉,幾乎我也要成為這些前輩的粉絲了。

講到粉絲,總是會讓我想到大學時期修行銷管理的老師,行銷管理是我印象最深刻的課程之一,課程內容不僅至今受用,當時課堂上老師講的某些笑話,也成了我年紀漸長之後會講的笑話,本來以為用來追求心儀對象會比較容易,擁有幽默感的話誰不喜歡呢?但後來我才知道長得帥才是最重要的。

畢竟,幽默是可以偽裝的,但長得帥是裝不來的,這你一定要記住。

其實,很多人生智慧,就是這樣不知不覺得在生活中的點點滴滴學到的,聽別人講過的笑話、寓言、故事或是各種普世價值、暖心事蹟等,都是這樣反覆的流傳於世界上,傳承於不同時代之間,形塑了今天人類社會與文明的樣貌。

人類的智慧傳承至今,讓我們數十億人口得以在地球上安身立命並一步步探索宇宙,想到這,不禁感慨、敬畏了起來,正在讀這篇文章的你與正在寫這篇文章的我,不也正是因為文字、鍵盤、電腦、網路等文明發展,使得你我之間少了時間與空間的限制,進而串連了起來?

扯遠了。

為什麼要講到我的行銷學老師呢?每次講到粉絲,就會想到他在課堂上難得說的笑不太出來的笑話,他說粉絲是 fans 的音譯,是複數,單數的話要說 fan,我是個粉?聽起來怪怪的,那叫粉粉好了,或是粉絲之一(one of fans)。

所以小林一開始可能也曾經是我的粉絲(我的粉粉)?

小林跟我分享的眾多故事裡,印象最深刻的一次,算是特別有趣也特別無趣;可說是餘音繞樑、三日不絕,也可說是美好的對話嘎然而止。

有天,小林參與了某大型活動,遇到一位我也非常欣賞的前輩,積極者如小林,難得遇到大師出現在眼前,當然不能錯過交流請益或是創造更多可能性的機會。

此時,小林腦海中浮現的是曾經在網路上看過很多電梯簡報(elevator pitch)的教學,沒想到就要在此時此刻運用了。

電梯簡報指的是如果你哪天在外面參加活動或拜訪客戶時,在搭電梯的時候遇到一位重要人物,這位重要人物對你的事業或你正在解決的問題,可能可以提供關鍵資源或見解,此時你如何把握在電梯裡短短的幾秒鐘或幾分鐘的時間,創造與對方請益、讓對方留下印象或進一步交流的機會。

為什麼要強調是在外面參加活動或拜訪客戶呢?

因為如果是在住家的電梯遇到或是健身房的電梯遇到,對方可能素顏沒化妝,或是滿身是汗、穿著隨意不想被認出來,又或者注重隱私不想被鄰居打擾,這是首要考量因素。

其次,倘若是這種平常出門就有機會遇到的,建議可擬定不同的搭訕策略,又或者隨性點,平常就住在附近的鄰居,別動不動跟人家說自己正在改變世界或是正在募資就差您一位如此云云的,豈不是壓力太大,房貸可能都還沒繳完,還要陪著改變世界,萬一沒成,繼續當鄰居豈不尷尬?

總之,現場雖然沒電梯,但依然沙盤推演了等等可能發生的對話,小林便鼓起勇氣、準備好要跟大師對話的開場白,趁著大師還沒走遠,隨即三步併兩步、趕緊把握機會攀談認識。

請原諒我因年代久遠,無法還原當時小林攀談時的開場白。

你可以想像八成是很一般的「李大師您好,我是 xxx 公司的小林」,或是有極低的機率是「李大師您好,我正在募資,有沒有兩百萬可以投資我們?我說的是美金」??

不過無論開場白為何,這段話在這篇故事的重要性遠不及我如何在大學時期透過修行銷管理學到 fans 這個單字的正確用法。

總之,小林一打招呼之後,大師隨即也注意到小林了,而這篇故事最重要的是接下來大師回的這句話:

「我為什麼要聽你講話?」

然後呢?沒有然後了。說真的年代久遠,我也忘記當年小林如何接話。

即使接話,肯定也是一陣緊張慌亂、虛應故事後不了了之;又或者沒能接話,小林當下被大師的氣場震懾到說不出話,還沒能反應過來,大師就走掉了。

事後,小林用非常震驚、浮誇、百思不得其解又五味雜陳的語氣跟我描述這段有趣的經歷。

其中,我覺得最棒的是小林絲毫沒受到打擊,跟我描述這段經歷的過程中,我記得他不斷的說:「太屌了、太屌了!不愧是 xxx 大大!真的太屌了!!」

小粉絲不僅沒被嚇跑,還更加崇拜這位大師,不愧是大師!

倘若換成是一般小粉絲,個性上稍微玻璃心,遇到這類獨特、直接的回應方式,肯定會心碎滿地,所幸小林畢竟是走跳江湖多年,跟大師、前輩交流慣了,也算是見過世面。

事隔多年,我偶爾回想起小林的這個故事,總會覺得趣味。

一方面我也認識這位大師,可以想像當下的語氣及心境,但另一方面也思考,如果換成我是小林,我該如何進行一個成功的談話,又或者若我是大師,又該如何回應在活動上認出我的人?

當然,也可能是大師剛好急著離開接小孩放學,或是稍早一邊演講時突然想到家裡瓦斯爐忘了關,非常緊張、焦慮,但又要保持冷靜,大師肯定有人性化的一面。

後來,我曾經向這位大師詢問是否記得這位小林,大師本人表示不太確定,而且也沒印象有這樣跟人講話,如此看來家裡瓦斯爐沒關的機率又提高了一些。

我總猜想,當下大師可能是用一種很平靜、不會浮誇也不高傲的語氣講了一句「我為什麼要聽你講話?」,而且是真心好奇對方能不能給出一個繼續進行談話的好理由,否則放著家裡瓦斯爐沒關或是急著去接妻小的風險與機會成本都高。

此時期待的好理由,不外乎是產品有亮點、數據表現有亮點或是特別有趣的合作可能性?

畢竟,這社會人人都忙、日理萬機,更別說征戰沙場的主帥將領們光是顧好自己的團隊、產品與業績就忙不完了,肯定無瑕顧及突然出現的外人,更別說僅是禮貌性的搭訕或是聽不出任何談話必要的攀談。

每個人都有自己要顧慮的優先順序,若打算以積極且用心、細心的態度與他人進行交流,或許可想想,如何更有效率但又不失禮貌、顧及雙方立場,進行一場精彩的對話並建立一段長久又有意義的關係。

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